ILLA DE RIU

Arròs i agroturismePassió per l'excel·lència

Delta del Ebre
Text: Santi Valldeperez
Foto: Guille Barberà & Vlad Pop
Video: Vlad Pop

“Aquell ‘dos cavalls’ esquivava els clots del camí com podia… Eren camins de carro, de terra, però ma mare se’ls coneixia a la perfecció”. De tots els records d’infantesa, en Juan Trias del Romero en tria un de ben visual.

Des de la Casa Cusa, un dels dos allotjaments de turisme rural que gestiona l’empresa El Plantar, és fàcil imaginar les penúries d’aquelles travessies cap als camps, viatges quasi bé heroics pels camins polsosos de la ribera, sobre la base dels quals ara s’aixequen les carreteres i els camins ben compactats del Delta. Quatre xops puntuen l’illeta de terra guanyada als camps on s’eleva la Casa Cusa. L’era que permet accedir al mas es troba al peu del camí que condueix a la platja del Serrallo, una de les més emblemàtiques del Delta.

Mig segle després d’aquelles travessies heroiques, Juan Trias del Romero, descendent d’una de les famílies amb més història del Delta, té la resposta a punt quan es tracta de valorar en quins aspectes ha progressat més el territori: “el conreu de l’arròs s’ha tecnificat moltíssim”, subratlla. L’arquitectura de la Casa Cusa marida agradablement amb l’entorn. Sens dubte, poder obrir de bon matí els finestrons de la la Casa Cusa i deixar-se inundar per les piulades dels ocells que ocupen els quadros on d’aquí uns mesos

s’iniciarà el conreu ha d’ésser una experiència inoblidable. En qualsevol cas, sota el vol indiferent dels agrons i dels xatracs, tot plegat -el maset, els xops, les barraques, les sèquies pacients i el camí rehabilitat i espartà, adquireix un to oníric i delicat. Tancant els ulls quasi poden sentir-se els carros amb els jornalers, vinguts en tren de València i Andalusia per la plantada i la sega.

Un quilòmetre enllà, en direcció a Sant Jaume d’Enveja, el mas de la família encara avui dia és el centre d’operacions de l’empresa El Plantar. Mig segle enrera, al seu redòs hi havia una estesa de barraques. Els fills dels jornalers anaven a “estudi” al mateix mas. Avui dia, el mas illa de Riu conserva tot el seu esplendor. S’ha reconvertit també a allotjament rural (amb capacitat per a 15 persones). Des dels magatzems del mas s’organitza encara avui dia la feina dels tractors i els operaris. I és que l’activitat principal de l’empresa que gestiona Juan Trias del Romero és la producció d’arròs, en un procés integral que comprèn des de la producció de la llavor certificada fins a la sembra, la sega i l’assecat del cereal. A partir d’aquí, gràcies a un acord empresarial, l’arròs és elaborat a les dependències de la Cambra Arrossera del Montsià, a Amposta.

A pocs quilòmetres de Sant Jaume d’Enveja, lla de Riu és una de les finques productores d’arròs més històriques del delta de l’Ebre.

El secret d’Illa de Riu és alhora simple i complex d’obtenir. La natura penetra sense estridències entre plàntes cuidades fins al més mínim detall.

Per a Juan Trias del Romero, “és un prestigi que l’arròs Illa de Riu sigui elaborat en unes instal·lacions de primer nivell com les de la Cambra Arrossera del Montsià. Això permet donar el millor acabat possible a un producte que ha estat concebut amb tanta cura i atenció, cuidant fins al més mínim detall”. Després del primer envasat, l’arròs torna a les dependències d’Illa de Riu, on es procedeix a un segon envasat. “El nostre envàs té una elegant presentació, amb un doble envàs interior precintat, la qual cosa ens permet assegurar el millor manteniment i conservació”, subratlla, Juan Trias.

En els dos darrers anys, els arrossos produïts per Illa de Riu han estat reconeguts pel prestigiós International Taste & Quality Institute, distintiu gastronòmic de referència amb seu a Brussel·les. Concretament, els arrossos bomba i carnaroli d’Illa de Riu han rebut el reconeixement “Superior Taste Award” els anys 2013 i 2014 amb dos i una estrella, respectivament.

El control de la traçabilitat i el rigor en totes les fases del procés són, per a Juan Trias del Romero, el secret del seu èxit. Els principals destinataris de la producció d’Illa de Riu són els restaurants de gamma mitjana-alta del mercat

català i estatal, tot i que també s’exporten certs volums de producció a l’Amèrica Llatina, els Estats Units, Austràlia i alguns països de l’Europa Central com Alemanya, Bèlgica o Àustria. Tres dels 10 millors restaurants del món utilitzen arròs d’Illa de Riu: el Celler de Can Roca (Girona), Arzak (Sant Sebastià, Guipúscoa) i Mugaritz (Errenteria, Guipúscoa). Malgrat que confessa que l’arròs blanc és la seva debilitat, en Juan Trias mostra especial predilecció per dues receptes cuinades amb l’arròs que ell produeix: l’arròs amb conill i butifarra de la xef Mey Hofmann (del restaurant Hofmann, a Barcelona, 1 estrella Michelin) o l’arròs amb espardenyes del xef Nandu Jubany (del restaurant Can Jubany, a Calldetenes, 1 estrella Michelin).

En sortir de les oficines de Juan Trias del Romero, amb l’estesa de l’horta de l’Aldea i el massís dels Ports al fons, un vol d’estornells dibuixa formes inesperades i efímeres. Encara ressonen les últimes paraules pronunciades pel gerent d’Illa de Riu: “de seguida que es va atorgar el distintiu de Reserva de la Biosfera a les Terres de l’Ebre, no vaig trigar ni un dia a fer-ho imprimir en el packaging del nostre arròs”.

Quan l’estiu apreta és quan cal arrencar les males herbes que amenacen les espigues. La birbada precedeix al seu torn la sega, la fase final del procés.

La mecanització de les feines del camp, esdevinguda al Delta partir de la segona meitat del segle XX, no ha fet minvar l’encant del paisatge, sens dubte una terra de fang.

Els camps d’Illa de Riu són a tocar d’enclaus naturals tan especials com l’illa de Buda o la Punta de la Banya. Això permet el trànsit constant de xatracs, agrons i gavines.

L’anivellat dels camps té lloc a l’hivern, moment en què els colors del Delta emergeixen amb contundència.

L’abonament dels camps té lloc a la primavera, just abans de la penetració de l’aigua als camps.

La sembra és un moment d’especial rellevància. Els tractors penetren als arrossars i escampen les llavors. Des de fa més de 30 anys, Illa de Riu produeix les seves pròpies llavors certificades.

Bomba
Carnaroli