Ruta#17 Terra de vi

Vi, patrimoni i gastronomia.Metàfora sensitiva de les Terres de l’Ebreen tres etapes

Text: Santi Valldepérez
Foto i vídeo: Vlad Pop

La Catedral del Vi del Pinell de Brai
“La tendresa dels blaus i els roses”, el cromatisme “líric” del fris del celler de Pinell de Brai -que va copsar l’atenció de Josep Maria Espinàs l’estiu de 1988- conserva encara avui dia l’encant de la il·lustració i la ironia de la caricatura.

La Catedral del Vi del Pinell de Brai s’embeu amb gràcia la llum de tarda, amelada i juganera. No només el mosaic del ceramista Xavier Nogués se’n beneficia, sinó també les tres naus interiors. Amb el sol a punt de pondre’s, les columnes esveltes i els arcs el·líptics confereixen un to litúrgic a l’històric celler cooperatiu del Pinell.

Les audioguies desgranen el relat històric de la construcció del celler, posant especial èmfasi en els detalls més sorprenents. Passejar per les naus de la Catedral del Vi de Cèsar Martinell -emblema indiscutible de la producció de vi a la Terra Alta juntament amb el celler cooperatiu de Gandesa- és visita obligada a tota persona interessada en explorar el poderós vincle entre patrimoni, paisatge i agricultura a les Terres de l’Ebre.

Que la Catedral del Vi del Pinell torni a lluir és en bona mesura gràcies a l’empenta de dos germans, Joaquim i Francesc López, hereus d’una de les famílies amb més història en l’àmbit de la restauració a les Terres de l’Ebre.

Enlloc com l’hotel Villa Retiro per degustar el Gamberro 2011, proclamat Gran Vi Negre Terra Alta en l’edició de 2014. L’any 2009, amb només 25 anys, el xef Fran López fou el cuiner més jove d’Espanya i el quart més jove del món en obtenir la prestigiosa Estrella Michelin.

Una illa fluvial enmig de l’Ebre, circumdada per un ufanós bosc de ribera, és un entorn ideal per gaudir dels vins de Pagos de Híbera.

“Partíem d’una inquietud i una il·lusió, que era elaborar vi. En un principi era una inquietud que teníem a nivell personal, pensàvem en fer poca producció. A poc a poc la il·lusió es va anar fent més i més gran, i de les 1000 ampolles inicials, la producció ha anat incrementant-se fins les 55.000 actuals. La il·lusió va acabar esdevenint un negoci en si mateix, i vam decidir establir-nos a un lloc. No ens va costar gaire saber el que volíem. I fou així com vam anar a parar a la Catedral del Vi, un indret on, a banda de poder elaborar vi, es podia explorar turísticament. Hi havia espai per poder fer-hi un restaurant… i tots els estels es van aliniar per fer el que volíem fer”.

Joaquim López du a les mans una ampolla del Gamberro 201, recentment premiat com a Gran Vi Negre Terra Alta en la 27a Festa del Vi de Gandesa. Tal volta no hi hagi millor manera de gaudir de les qualitats del Gamberro

que tastant-lo sota els arcs de la Catedral del Vi.

Una illa fluvial
El producte cultural que els germans López han concebut perquè els visitants a les Terres de l’Ebre tinguin una aproximació experiencial a les arrels del territori continua a la vora de l’Ebre, en una illa fluvial propera a Benifallet.

Envoltades de cítrics prenyats de taronges sucoses, les vinyes joves esperen el seu torn per participar de la festa. En tot cas, a tan sols 8 minuts en cotxe des de la Catedral del Vi del Pinell de Brai, la petita finca a l’interior de l’Ebre és un marc immillorable per continuar gaudint dels vins del celler Pagos de Híbera. Per a Joaquim López, l’objectiu és poder oferir una “degustació de vins en un bosc de ribera, on el visitant pugui recol·lectar el raïm i fer una degustació in situ”.

D’estil modernista, hi ha indicis que fan suposar que l’actual Hotel Villa Retiro -l’antiga Casa Ceremines- fou dissenyada per l’arquitecte modernista Josep Fontseré, un dels mestres d’Antoni Gaudí. Un impressionant jardí envolta l’hotel de 5 estrelles.

La llum de la tarda convida a descobrir els secrets de la Catedral del Vi del Pinell de Brai.

L’Hotel i el Restaurant Villa Retiro
Seguint el camí de l’Ebre cap al sud, a Xerta, hi ha la tercera parada de la ruta d’experiències que proposen els germans López. És l’hotel Villa Retiro, un petit oasi delicat i màgic, ocult en un mar de tarongers. El ficus centenari, amb les seves arrels gruixudes i imponents, crida de sobte l’atenció.

Joaquim López recorda la primera impressió en visitar l’espai, ara fa 10 anys: “la màgia i la història que impregnaven l’espai donaven sentit al que visualitzàvem”.

Joaquim López assegura que la casa de l’indiano, com es va conéixer durant dècades la construcció que ara alberga l’hotel, no tenia res a veure amb el que hi ha actualment. “Ni els camins, ni els jardins, ni les basses ni les coves es podien diferenciar; només existia un monocolor d’espai selvàtic”.

Ara l’espai llueix, i tots els racons del complex estan perfectament integrats en una oferta que fou la primera aposta pel turisme de luxe a les Terres de l’Ebre (2006). L’escenari idíl·lic i els serveis impecables són complements del principal valor de l’indret: la seva cuina. No en va, el restaurant de l’hotel Villa Retiro -conegut també com El Torreó de l’Indià- fou el primer restaurant de les Terres de l’Ebre en obtenir una prestigiosa Estrella Michelin (2009).

De fet, Fran López fou el cuiner més jove d’Espanya i el quart més jove del món en obtenir aquest guardó amb només 25 anys. Els fogons de l’hotel Villa Retiro generen

delícies pròpies d’una cuina creativa i d’autor que, amb tot, no perd de vista les arrels del territori ni l’estacionalitat. Així ho valora la premsa especialitzada, que subratlla especialment l’originalitat de plats com la macedònia de tomàquets i moltes de les propostes elaborades sobre les varietats de peix i marisc de la mar de l’Ebre.

Joaquim López recorda especialment el dia que va rebre la notícia de la concessió de l’estrella Michelin: “eren les 8 del matí del dia següent del lliurament. El meu germà i jo anàvem a entrar al recinte de l’hotel quan per telèfon algú ens va felicitar sense que nosaltres sabéssim ben bé per què… Vam anar corrents fins a la recepció per connectar-nos a Internet, i fou així com vam assabentar-nos dels resultats. La primera reacció, a part de satisfacció, va ser d’incredulitat, ja que no esperàvem la notícia.”

Joaquim López no s’ho pensa gaire a l’hora de respondre què creu que valoren més les persones que visiten l’hotel Villa Retiro: “L’element gastronòmic és importantíssim, sens dubte, però al mateix nivell diria hi ha l’element humà del nostre equip”.

Amb rigor, professionalitat i humilitat els germans López han contribuït a fer més sòlida l’oferta turística de les Terres de l’Ebre. Vi, patrimoni, paisatge i un oasi de tarongers i vinyes, una bonica síntesi de les Terres de l’Ebre per als viatgers que busquen benestar, enriquiment cultural i una experiència gastronòmica de primeríssim nivell.

Una completa agrobotiga i un interessantíssim restaurant, dirigit pel xef Fran López, complementen la visita a la Catedral del Vi del Pinell de Brai.